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Mary Wareham pose avec sa main sur l'épaule du robot de la campagne devant le bâtiment de l'ONU avec le soleil derrière eux.

Passer le relais

Mary Wareham est la directrice du plaidoyer de la division Armes de Human Rights Watch, où elle travaille à faire progresser le désarmement humanitaire et à renforcer la protection des civils contre diverses armes qui infligent des dommages inutiles. Elle a coordonné la Campagne depuis sa création jusqu'en mars 2021.

Mary Wareham avec le robot de la Campagne devant le bâtiment des Nations Unies à New York, octobre 2019. Photo : Ari Beser.

Back en octobre 2012, Human Rights Watch invité à fairezet des militants d'une poignée d'organisations non gouvernementales pour discuter de ce qu'il faut faire face aux investissements militaires inquiétants dans l'intelligence artificielle et les technologies émergentes. Nos organisations ont identifié une préoccupation commune concernant la perspective de systèmes d'armes qui pourraient sélectionner et attaquer des cibles sans intervention humaine.

Nous avons convenu d'établir une « Campagne pour arrêter les robots tueurs » pour travailler à l'interdiction préventive des armes entièrement autonomes et établir le principe du contrôle humain sur l'utilisation de la force.

C'est intimidant et effrayant de démarrer une initiative aussi révolutionnaire à partir de zéro, sans alliés, sponsors, fonds, profil médiatique, personnel, site Web, présence sur les réseaux sociaux, etc. Les experts des médias se sont immédiatement moqués du nom de la campagne et ont critiqué notre objectif comme futile et irréaliste.

Mais ne rien faire n'était pas une option. Nous avons persévéré pour jalonner l'espace de la société civile car il y avait un besoin urgent d'une telle campagne. Confiants dans notre méthodologie éprouvée, nous étions inébranlables dans notre détermination à aller de l'avant malgré les opposants.

Nous avons rapidement réalisé que nous poussions sur une porte ouverte. Des représentants du gouvernement, y compris des officiers militaires en service, ont demandé où s'était déroulée la campagne ? Il s'est avéré qu'ils attendaient, attendaient et même espéraient que la société civile se mobilise. Nous avons découvert des débats internes acharnés au sein du Pentagone et au sein des armées d'autres pays sur les avantages et les inconvénients du remplacement des soldats humains par des machines.

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui. Grâce en grande partie à notre campagne, il est maintenant largement reconnu que les robots tueurs constituent une grave menace existentielle pour l'humanité qui, comme le changement climatique, mérite une action multilatérale immédiate. Près de 100 pays ont reconnu l'importance du contrôle humain sur l'usage de la force et nombre d'entre eux souhaitent lancer des négociations sur un nouveau traité international visant à interdire ou restreindre les armes entièrement autonomes. La Campagne pour arrêter les robots tueurs s'est développée au fil du temps pour englober désormais 172 organisations non gouvernementales dans 62 pays.

Au cours de neuf réunions diplomatiques depuis 2014, les États ont exploré les défis multiformes soulevés par les systèmes d'armes autonomes létaux. Des doutes et des questions persistent quant à l'adéquation du droit international existant. Ce débat ne cessera pas tant qu'une nouvelle loi n'aura pas été adoptée pour protéger les civils, voire l'humanité, du développement dangereux de l'externalisation de la mise à mort vers des machines.

Liz O'Sullivan, Mary Wareham et Jody Williams sourient aux journalistes depuis leur bureau lors d'une conférence de presse, le robot de la Campagne est à droite de la scène

G / D. Liz O'Sullivan, Mary Wareham et Jody Williams tiennent une conférence de presse lors de l'Assemblée générale des Nations Unies à New York, en octobre 2019. Photo : Ari Beser.

L'élan vers la réglementation n'a cessé de croître à mesure que les pays sont de plus en plus frustrés par le manque d'action dans les pourparlers diplomatiques actuels à la Convention sur les armes classiques. Les dirigeants politiques commencent à en prendre note, stimulés par des parlementaires curieux, l'examen minutieux des médias et l'opinion publique.

Le début de la pandémie de Covid-19 a interrompu la diplomatie sur les robots tueurs, mais cela n'a pas arrêté cet élan croissant alors que des responsables d'États clés nous disent que «les roues tournent» pour élaborer une politique et se préparer aux négociations.

La pandémie a bouleversé nos vies et change nos façons de travailler. Cela nous rappelle ce qui compte et la valeur qui nous est chère.

Pour moi personnellement, cela a accéléré mon retour prévu de longue date des États-Unis en Nouvelle-Zélande, d'où je viens. Je suis rentré en Nouvelle-Zélande douze mois après ce jour fatidique du 11 mars 2020, lorsque nos bureaux ont fermé et que l'ère du travail à domicile a commencé.

Bien que je ne quitte pas Human Rights Watch, j'ai démissionné de mon rôle de coordinateur de la campagne. Cela marque un tournant pour la croissance et le développement de la Campagne. Je passe le relais à l'équipe talentueuse du personnel de la Campagne, qui se consacre pleinement à aider à obtenir un traité international interdisant les robots tueurs.

Cela a été un privilège incroyable de coordonner la Campagne pour arrêter les robots tueurs depuis sa création et j'ai hâte de poursuivre mon travail avec Human Rights Watch pour maintenir notre haut niveau d'engagement. Je suis convaincu que cette campagne et notre cause sortiront de cette pandémie plus forts, plus sages et plus déterminés que jamais à atteindre son objectif.

Action de campagne devant les Nations Unies à Genève avec des militants vêtus de combinaisons blanches lisant « Stop Killer Robots ».

Une action de la Campagne pour arrêter les robots tueurs lors de pourparlers diplomatiques sur les robots tueurs devant les Nations Unies à Genève, en août 2018. Photo : Clare Conboy.

Pour en savoir plus sur les robots tueurs et ce que vous pouvez faire, visitez : www.stopkillerrobots.org


Article original sur Medium.com.

Marie Wareham

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