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L'ONU veut une action sur les préoccupations des robots tueurs

Dans son dixième rapport sur la protection des civils dans les conflits armés publié le 22 novembre 2013, le Secrétaire général des Nations Unies a appelé à une action internationale pour répondre aux préoccupations concernant les armes entièrement autonomes ou les « robots tueurs ». Ces remarques sont les dernières d'une série de déclarations que des responsables des Nations Unies (ONU) ont faites sur le sujet en 2013 au Conseil des droits de l'homme, à la Convention sur les armes classiques et ailleurs.

Section III de la protection des civils de 2013 rapport par le Secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon sur les « nouvelles technologies d'armement » détaille les préoccupations concernant les aéronefs ou drones téléguidés et leur conformité avec le droit international humanitaire et le droit des droits de l'homme, ainsi que les préoccupations en matière de prolifération. Le dernier paragraphe de la section indique :

29. À l'avenir, ces préoccupations, et d'autres, pourraient également s'appliquer à l'utilisation de systèmes d'armes autonomes, ou de ce que l'on appelle des « robots tueurs », qui, une fois activés, peuvent sélectionner et engager des cibles et opérer dans des environnements dynamiques et changeants. sans autre intervention humaine. Des préoccupations importantes ont été exprimées quant à la capacité de ces systèmes à fonctionner conformément au droit international humanitaire et aux droits de l'homme. Leur utilisation potentielle soulève d'autres questions de grande importance : est-il moralement acceptable de déléguer les décisions concernant l'utilisation de la force meurtrière à de tels systèmes ? Si leur utilisation aboutit à un crime de guerre ou à une grave violation des droits humains, qui en serait légalement responsable ? Si la responsabilité ne peut pas être déterminée comme l'exige le droit international, est-il légal ou éthique de déployer de tels systèmes ? Bien que les systèmes d'armes autonomes tels que décrits ici n'aient pas encore été déployés et que l'étendue de leur développement en tant que technologie militaire reste incertaine, la discussion de ces questions doit commencer immédiatement et non une fois que la technologie a été développée et proliférée. Il doit également être inclusif et permettre un engagement total des acteurs des Nations Unies, du CICR [Comité international de la Croix-Rouge] et de la société civile.

Au début de la réunion annuelle de la Convention sur les armes classiques le 11 novembre 2013, le Secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a fait sa première déclaration sur les robots tueurs, appel aux États parties de « rester vigilants face aux implications des armes nouvelles et émergentes et de leurs technologies ». Il a déclaré : « Je vous encourage particulièrement à poursuivre le dialogue sur tous les aspects de la question des systèmes d'armes autonomes, afin de mieux comprendre leur impact humanitaire potentiellement grave et d'examiner leurs implications dans le contexte du droit international humanitaire et de la Convention.

La Haute Représentante des Nations Unies pour les affaires de désarmement, Angela Kane, et d'autres responsables de l'ONU ont salué le décision de mandat par la Convention sur les armes classiques de se saisir de la question en 2014. Le bureau de Genève de la Bureau des affaires de désarmement des Nations Unies soutiendra les 117 États parties à la Convention sur les armes classiques (CCW) à tenir une réunion d'experts du 13 au 16 mai 2014 pour examiner les questions relatives aux technologies émergentes des « systèmes d'armes létales autonomes ».

Plus tôt dans l'année, en juillet 2013 Huff Post éditorial, Kane a fait valoir que « le moment est venu pour les gouvernements et la société civile de procéder à un examen approfondi des implications politiques, juridiques, techniques et éthiques de ces armes ». Kane a exprimé son point de vue pour la première fois en mai 2013 déclaration au Conseil des droits de l'homme qui a décrit les systèmes d'armes autonomes comme posant « des défis uniques qui méritent un examen et une action plus approfondis dans les instances appropriées des Nations Unies ». Elle a noté que « [l]'histoire a prouvé que nous n'avons pas besoin d'attendre qu'un système d'arme émerge complètement avant que des mesures appropriées puissent être prises pour comprendre ses implications et adopter des mesures efficaces pour atténuer et éliminer les risques inacceptables.

Le 30 mai 2013, le rapporteur spécial des Nations Unies sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires, le professeur Christof Heyns, livré a rapport sur les robots autonomes mortels au Conseil des droits de l'homme qui a cité un large éventail d'objections aux armes et a appelé à des discussions internationales sur la manière d'y répondre. Les Heyn rapport a appelé à un moratoire sur les robots autonomes mortels pour permettre « un engagement international sérieux et significatif sur cette question avant de passer à un monde où les machines ont le pouvoir de tuer des humains ».

L'appel de moratoires et d'autres recommandations dans le rapport par le professeur Heyns peut être opérationnalisé dans une résolution du Conseil des droits de l'homme sur son travail en tant que rapporteur spécial qui sera examiné par le Conseil à sa vingt-sixième session en juin 2014. Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme Navi Pillay a exprimé son point de vue sur les robots tueurs pour la première fois dans sa déclaration du 10 décembre 2013 à l'occasion de la Journée des droits de l'homme :

[N]ous avons également vu comment les nouvelles technologies facilitent la violation des droits de l'homme, avec une efficacité effrayante au 21e siècle. … Les soi-disant « robots tueurs » – des systèmes d'armes autonomes qui peuvent sélectionner et toucher une cible sans intervention humaine – ne sont plus de la science-fiction, mais une réalité. Leur déploiement futur probable pose des questions éthiques et juridiques profondément troublantes. Une vigilance continue est nécessaire pour garantir que les nouvelles technologies progressent plutôt que de détruire les droits de l'homme. Quelle que soit l'ampleur de ces changements, le droit international des droits de l'homme et le droit international humanitaire régissant la conduite des conflits armés restent applicables. Les États doivent veiller à leur application.

Le premier fonctionnaire de l'ONU à s'inquiéter des robots tueurs serait le précédent rapporteur spécial des Nations Unies sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires, le professeur Philip Alston, qui a déclaré dans un Rapport du 28 mai 2010 que « une considération urgente doit être accordée aux implications juridiques, éthiques et morales du développement et de l'utilisation des technologies robotiques, en particulier, mais sans s'y limiter, les utilisations pour la guerre ».

Pour plus d'informations, voir:

  • Déclaration par Navi Pillay, Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme (10 décembre 2013)
  • Rapport par le Secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon (22 novembre 2013)
  • Déclaration par le Secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon (11 novembre 2013)
  • Rapport par le Rapporteur spécial des Nations Unies sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires, Christof Heyns (30 mai 2013)
  • Rapport par le Rapporteur spécial des Nations Unies sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires Philip Alston (28 mai 2010)

Photo: Christof Heyns, Rapporteur spécial des Nations Unies sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires et arbitraires (à gauche) et le Secrétaire général des Nations Unies Ban Ki-moon © Eskinder Debebe/UN Photo, octobre 2013, photo #568910

Marie

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